Reforma aten

Reforme ustroju Aten przeprowadził w VI w. p.n.e. Salon, wybrany na urząd archonta w 594 r. p.n.e.. Umorzył on długo drobnych właścicieli ziemskich i zakazał niewoli za długi. Salon podzielił ludność Aten na cztery grupy ze względu na roczny dochód, który obliczany był w zbożu, oliwie i winie. Na stanowiska archontów mogli kandydować tylko członkowie dwóch najbogatszych grup. Ich obowiązkiem była ponadto słuzba w wojsku i utrzymywanie stałej gotowości bojowej. Członkowie dwóch biedniejszych grup nie mogli sprawować urzędów, ale również byli zobowiązani do służenia w wojsku jaki żołnierze piesi lub wioślarze. Solon wprowadził sąd przysięgłych.. Reformy Solona nie zaspokoiły roszczeń ubogiej części społeczeństwa, a arystokracja nie patrzyła na nie przychylnym wzrokiem. Po śmierci Solona do władzy doszedł Pizystrat, który wprowadził w Atenach tyranię. Po śmierci Pizystrata doszło w Atenach do walk na tle politycznym, w wyniku których władzę objął pochodzący z rodu arystokratycznego Klejstenes. Pomimo arystokratycznego pochodzenia stanął on stanowczo po stronie ludu. W latach 508 – 507 r. p.n.e. przeprowadził ważną reformę ustroju. Podzielił Attykę na niewielkie jednostki terytorialne – demy. Od tej pory każdy obywatel był przypisany do określonego demu. Demy pogrupowano w 10 fyli. Urzędników na szczeblu fyli wybierano przez losowanie. Klejstenes wprowadził również urząd stratega. Strategów było dziesięciu, po jednym z każdej fyli. Klejstenesowi przypisuje się również wprowadzenie sadu skorupkowego inaczej zwanego ostracyzmem. Raz w roku, podczas Zgromadzenia Ludowego minimum 6000 obywateli wpisywało na glinianych skorupkach nazwisko podejrzanego. Wskazany przez największą liczbę głosów musiał opuścić na 10 lat Ateny, nie tracąc jednak praw obywatelskich i majątkowych. Miało to zapobiegać przejęciu władzy przez jednostkę nadmiernie ambitną.