Skarb w Srebrnym Jeziorze

May urodził się w bardzo biednej rodzinie w 1842 roku. Do piątego roku życia z powodu choroby był całkowicie niewidomy. Pracował potem jakiś czas jako nauczyciel w szkole ludowej, ale został aresztowany. Był złodziejem i oszustem, w końcu wpadł, i przyszło mu spędzić za kratkami całe osiem lat. Ale to właśnie w więzieniu odnalazł swoje powołanie, mianowicie pisanie. Cenił sobie awanturnicze i przygodowe historie, których akcję osadzał w Ameryce Północnej. Jednak samą Amerykę zobaczył o wiele później, cztery lata przed śmiercią w 1912 roku. Jego książki, tak jak i „Skarb w Srebrnym Jeziorze” oraz „Winnetou” były wielokrotnie adaptowane na potrzeby bajek, filmów oraz sztuk teatralnych. Ukształtowały one wyobrażenia o dzikim zachodzie, Indianach, natomiast sam Winnetou czy Wódz Apaczów stali się powszechnie znani i weszli gładko w świat kultury popularnej. W takim właśnie tonie rozgrywa się „Skarb w Srebrnym Jeziorze” – świecie Dzikiego Zachodu, Indian, kowboyów oraz rozrób w saloonach.