Walki

Atak Wielkiej Brytanii na francuskie jednostki handlowe w 1803 roku rozpoczął dwunastoletnią wojnę, jedną z najważniejszych w dziejach. Wyspiarskie państwo nie obawiało się ataku Francuzów, który utrudniało położenie geograficzne. Dodatkowo dysponowało ono najsilniejszą wówczas flotą liczącą 55 okrętów liniowych. Francja posiadała 42 znacznie gorsze okręty oraz o wiele słabiej wyszkoloną załogę. W tej sytuacji Napoleon zawarł sojusz z Hiszpanią, aby jej flotę wykorzystać przeciwko Wielkiej Brytanii i jej koloniom. Te śmiałe plany zniweczył nieudolny francuski admirał, który zaatakował angielską flotę pod Trafalgarem w 1805 roku. Dysponował on 33 okrętami liniowymi, ale został pokonany przez 27 okrętów dowodzonych przez admirała Nelsona. Zniszczenie floty francusko – hiszpańskiej zdecydowało o brytyjskim panowaniu na morzach aż do początku XX wieku. Siły lądowe Anglii były zbyt małe by pokonać Napoleona na kontynencie Dlatego Brytyjczycy szukali soszników, za wsparcie płacąc złotem. Równocześnie wzrost potęgi Napoleona obudził zaniepokojenie Rosji i Austrii. Doszło do utworzenia kolejnej, już trzeciej, koalicji antyfrancuskiej.